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Google X: le laboratoire secret de Google

Lorsque Google s'est restructuré pour devenir Alphabet en 2015, Google X a été renommé X et est devenu une société indépendante Alphabet.

Pendant des années, Google a mis en place un laboratoire secret Skunkworks appelé Google X. C'est là que la société a concocté des choses telles que des ascenseurs spatiaux, des projets de robotique et la fameuse voiture autonome. Google a des sommes fous d'argent et ses fondateurs adorent les grandes idées. Google X a exploré des idées secrètes de "tir au clair de lune" comme moyens d'améliorer la condition humaine. En ce qui concerne les projets secrets, les idées qui ont fait l’objet d’une couverture médiatique n’étaient pas si farfelues - difficiles peut-être, mais pas inconcevables.

Le laboratoire Google X est devenu un peu moins secret lorsque des informations à ce sujet ont été publiées. La société renommée X, à l'instar de son prédécesseur, aborde des idées radicales dans le but de rendre le monde meilleur. La société ne divulgue pas beaucoup d'informations sur ses projets secrets, mais vous pouvez accéder à certaines informations relatives aux projets actifs, gradués et abandonnées sur son site Web. Quelques projets Google X plus anciens illustrent le type de travail effectué par X.

Plongeon

Loon est l'idée de Google d'étendre l'accès Internet aux zones isolées au moyen de ballons météorologiques. Dans les coulisses, ce projet Google X vise à élever des tours de cellules dans la stratosphère pour offrir une couverture plus large.

Selon l'Union internationale des télécommunications, seulement une personne sur deux a accès à Internet, ce qui signifie que des milliards de personnes dans le monde n'ont aucune connectivité à Internet. Avec Loon, Google espère offrir une connectivité aux zones rurales et aux régions du monde qui ont connu des catastrophes qui les ont déconnectées d’Internet.

Loon "a été diplômé" de X en juillet 2018 pour devenir sa propre entreprise sous Alphabet.

Makani

Makani est un projet lancé en 2006 pour créer des cerfs-volants générateurs d'énergie. Les cerfs-volants sont des éoliennes captives, qui seraient théoriquement plus efficaces que les éoliennes conventionnelles ancrées.

Selon le Conseil mondial de l'énergie, seulement 4% de l'électricité mondiale provient de l'énergie éolienne, alors que le monde pourrait être alimenté par le vent 100 fois plus.

Aile

Vous connaissez peut-être le projet de livraison de drones d'Amazon. Il se trouve que Google a également un projet de livraison de drones appelé Wing.

L'aile a un design inhabituel. Plutôt que la simple approche d’hélicoptère ou de quadricoptère habituelle privilégiée par d’autres drones, Wing se lance à partir d’une position assise sur la queue (comme les tirs de roquettes, mais sans la très grande vitesse), puis passe à une position horizontale dans les airs. Il revient ensuite à la position verticale pour se placer en vol stationnaire pour la livraison.

La livraison de colis est également un peu différente. Plutôt que d'atterrir, le drone plane verticalement puis abaisse le colis au sol à l'aide d'un câble. Il détecte le moment où le paquet a atterri et le libère du câble. Le câble est ensuite remonté dans le drone, qui retourne en position horizontale pour effectuer un zoom arrière.

Google affirme qu'il ne reste "que de nombreuses années" pour en faire un projet commercial. Ne soyez pas surpris si Google abandonne la notion sans la lancer. Telle est la nature des idées folles ou des "moonshots", tels que Google les désigne.

En plus de concurrencer Amazon dans le service de livraison de drones, Google pourrait utiliser les drones à des fins d’aide humanitaire, telles que la livraison de médicaments dans des zones touchées par des épidémies ou la livraison d’articles dans des zones particulièrement isolées et difficilement accessibles. L'avenir de Google Project Wing pourrait être plus prometteur en dehors des États-Unis, où la méfiance croissante à l'égard des drones (pour des raisons de sécurité et d'espionnage) rendrait la mise en place d'un service de livraison beaucoup plus difficile. La dernière chose dont Google a besoin est une autre alerte à la confidentialité.

Comme Loon, Wing est devenue une entreprise de Alphabet en juillet 2018.

Le prix élevé, mais sous-vendu, de Google Glass était l’un des projets secrets de Google X qui a connu un lancement spectaculaire mais n’a pas attiré l’imagination du public.

Waymo

Les voitures autonomes seront un jour énormes, sauvant potentiellement des vies en supprimant l'erreur humaine de l'équation (94% de tous les accidents sont dus à une erreur humaine). Google est l'un des premiers à se lancer dans le domaine des voitures autonomes avec Google X et il appelle ce projet Waymo.

Le Waymo de Google fonctionne grâce à des capteurs placés tout autour de la voiture, sur le dessus, à l'avant et sur les côtés, qui fonctionnent même la nuit pour une vue à 360 degrés constante tout autour du véhicule. L'ordinateur de bord est le cerveau derrière l'opération, de sorte que la voiture est toujours en mode alerte.

Waymo figure parmi les projets gradués de Google X. Il a quitté le laboratoire secret en 2006 pour devenir un projet réel, dans lequel les voitures parcourent plus de 25 000 miles autonomes chaque jour. En fait, depuis 2015, vous avez pu apercevoir ces voitures à Mountain View, en Californie ou à Austin, au Texas, si vous vous trouvez dans la région au moment où vous testez la technologie.

Ascenseurs spatiaux

Les ascenseurs spatiaux ne sont pas un projet X officiel, mais cela a été pris en compte. C'est une idée qui existe depuis un moment et qui est un aliment de base commun dans les histoires de science-fiction.

En gros, vous prenez une station spatiale en orbite autour de la Terre à la même vitesse que sa rotation, de sorte qu'elle se trouve toujours à un endroit fixe. Ensuite, vous connectez cette station spatiale à la Terre à l’aide d’un gigantesque câble très résistant. Vous pouvez ensuite utiliser ce câble pour tirer des objets et des personnes vers l’espace sans dépenser autant d’énergie que vous auriez besoin de lancer des roquettes.Vous pouvez l'utiliser pour l'observation ou comme point de départ pour des missions spatiales.

C'est une excellente idée pour les scientifiques, les touristes et les astronautes. De plus, la société qui invente un modèle de travail pourrait faire fortune avec les seuls contrats du gouvernement. Cependant, cela ne signifie pas qu'il n'y a pas beaucoup d'argent entre l'idée et le projet final. Finalement, il a été déterminé que ce n’était pas faisable pour le moment.

Tweeting Réfrigérateurs

Au Consumer Electronics Show (CES) de Las Vegas, presque toutes les sociétés d’appareils électroménagers ont proposé une variante de cette idée. Les réfrigérateurs vous envoient un message texte pour vous informer que le niveau de lait est bas, les laveuses vous indiquent que votre lessive est terminée et les fours vous permettent de rechercher des recettes sur Internet.

Ce qui était autrefois une idée étrange est actuellement une fonctionnalité commercialisable. L’idée même des appareils connectés est un sujet d’actualité, que Google adresse avec ses appareils Google Home.

Autres projets X

Vous pouvez rester informé sur d'autres projets sur la page Web de X Projects. Les projets en développement sont énumérés à côté des projets X gradués et abandonnés.