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Qu'est-ce qu'un Ultrabook?

Vers la fin de l'année 2011, le terme Ultrabook a commencé à être utilisé par un certain nombre de sociétés pour désigner un ensemble de nouveaux systèmes informatiques portables. Ensuite, lors du CES 2012, les Ultrabooks ont été l’une des annonces les plus importantes concernant les produits. À peu près toutes les grandes sociétés informatiques ont proposé des modèles qui seront publiés plus tard dans l’année. Mais qu'est-ce qu'un Ultrabook? Cet article approfondit cette question dans le but d’aider à résoudre la confusion que les acheteurs peuvent avoir lors de la recherche d’un ordinateur portable.

Les bases sur Ultrabooks

Tout d’abord, Ultrabook n’est pas une marque ni même une catégorie de système. Techniquement, Intel essaie simplement de définir un ensemble de fonctionnalités pour un ordinateur portable. On pourrait l'associer à ce qu'ils ont fait dans le passé avec Centrino, mais la définition est cette fois un peu plus fluide sur le plan technique. Il s’agit principalement d’une réponse à la gamme ultra-fine et très populaire d’ordinateurs portables MacBook Air d’Apple.

Maintenant, il y a quelques fonctionnalités qu'un ordinateur portable devrait utiliser pour être un Ultrabook. La première est qu'il doit être mince. Bien sûr, la définition de mince est assez indulgente car elle signifie simplement qu’elle doit être inférieure à 1 pouce d’épaisseur. Selon cette définition, même les MacBook Pro satisferaient à ces critères, même s’ils sont des ordinateurs portables complets. Il s’agit principalement d’essayer de promouvoir la portabilité contre la tendance croissante des tablettes.

Parmi les caractéristiques techniques, il y en a vraiment trois qui se démarquent. Ce sont Intel Rapid Start, Intel Smart Response et Intel Smart Connect. Comme il est évident ici, ils sont tous développés par Intel, donc un Ultrabook sera évidemment doté des technologies de base Intel. Mais que font chacune de ces fonctionnalités?

Le démarrage le plus important est Rapid Start. Il s’agit essentiellement d’un mécanisme grâce auquel l’ordinateur portable peut revenir d’un système d’exploitation totalement opérationnel en environ cinq secondes ou moins. Il est réalisé grâce à une méthode de stockage à faible consommation d’énergie qui peut être récupérée rapidement. L’aspect faible consommation est important car il permet à l’ordinateur portable de rester dans cet état pendant de très longues périodes. Intel estime que cela devrait prendre jusqu'à 30 jours avant que l'ordinateur portable ne soit facturé. Le moyen le plus simple d'y parvenir consiste à utiliser des disques SSD en tant que périphérique de stockage principal. Ils sont extrêmement rapides et consomment très peu d'énergie.

La technologie Smart Response d’Intel est essentiellement un autre moyen d’améliorer les performances de l’Ultrabook par rapport à un ordinateur portable standard. En bref, cette technologie prend les fichiers fréquemment utilisés et les place sur des supports à réponse plus rapide, comme un lecteur SSD. Maintenant, si le stockage principal est un lecteur à état solide, cela n’apporte pas vraiment un avantage. Il s’agit plutôt d’un compromis qui permet aux fabricants d’attacher une petite quantité de stockage à l’état solide avec un disque dur traditionnel à faible coût offrant un espace de stockage beaucoup plus grand. Maintenant, les disques durs hybrides pourraient théoriquement faire la même chose, mais comme il s’agit d’une définition de produit Intel, ils ne le font pas. C’est la principale raison pour laquelle un ordinateur portable tel que le Samsung Series 9 ne porte pas le nom de l’Ultrabook alors qu’il partage une grande partie des mêmes fonctionnalités.

La dernière des technologies majeures est la technologie Smart Connect. Ceci est spécialement conçu pour répondre aux capacités des tablettes. Essentiellement, les tablettes ne sont jamais vraiment éteintes, mais mises en veille. Pendant cet état de veille, les tablettes continueront d'utiliser certaines fonctions pour rester à jour. Ainsi, alors que l'affichage et les interfaces sont tous désactivés et que le processeur et le réseau fonctionnent à l'état d'alimentation faible, il peut mettre à jour votre courrier électronique, vos flux de nouvelles et les médias sociaux. La technologie Smart Connect fait la même chose pour un Ultrabook. L'inconvénient est que cette fonctionnalité est facultative et non requise. En conséquence, tous les Ultrabooks l'auront.

Autres objectifs pour Ultrabooks

Intel a mentionné d'autres objectifs pour les Ultrabooks lorsqu'il est question de systèmes. Ultrabooks devrait avoir de longues durées d'exécution. L'ordinateur portable moyen fonctionne moins de quatre heures avec une charge. Un ultrabook devrait faire plus que cela, mais il n’existe aucune exigence particulière. Il convient de noter qu’ils ne réaliseront probablement pas les dix heures d’utilisation que les netbooks ou les tablettes peuvent atteindre. La performance est également une fonction clé d’Ultrabooks. Même s’ils ne seront pas comme des remplaçants d’ordinateurs de bureau qui essaient de faire correspondre les ordinateurs de bureau, ils utiliseront des pièces équivalentes à celles des ordinateurs portables, mais dans des versions moins puissantes. En outre, le stockage à grande vitesse des disques SSD ou la technologie de réponse intelligente donnent une sensation beaucoup plus rapide. Encore une fois, la plupart des gens n’exigent pas une grande quantité de performances de leur ordinateur.

Enfin, Intel tenait beaucoup à essayer de maintenir les Ultrabooks à un prix abordable. Le but était que les systèmes soient vendus à moins de 1 000 dollars. Malheureusement, bon nombre des premiers modèles publiés en 2011 n'ont pas atteint cet objectif. En outre, c’était généralement uniquement la base qui atteignait ce niveau de prix. Pourquoi est-ce décevant? Eh bien, le MacBook Air 11 pouces, qui est la principale force motrice de cette catégorie de systèmes, coûte 1 000 dollars, ce qui rend difficile la concurrence pour de nombreuses autres sociétés de PC. Les générations suivantes d'ultrabooks sont devenues beaucoup plus abordables, mais la catégorie ne décolle pas comme Intel et les fabricants l'avaient espéré.

Ultrabooks contre ordinateurs portables: le résultat final

Alors, l'Ultrabook est-il une nouvelle catégorie radicale d'ordinateurs portables? Non, il s’agit simplement d’une avancée du segment des ordinateurs ultraportables en pleine croissance. Il va faire avancer une nouvelle vague de systèmes minces et légers qui offrent un niveau de performance solide, mais ils sont également sur le plus haut de gamme des prix pour la plupart des consommateurs.L'objectif est clairement d'essayer de pousser davantage les consommateurs vers les ordinateurs portables et de s'éloigner des tablettes. Même Intel a cédé à la commercialisation des Ultrabooks au profit de leur nouvelle étiquette 2 en 1 qui définit vraiment les ordinateurs portables convertibles.