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Lecteurs et disques Super Audio Compact Disc (SACD)

Le format SACD (Super Audio Compact Disc) est un format de disque optique destiné à la lecture audio hautes performances. Le SACD a été lancé en 1999 par les sociétés Sony et Philips, les mêmes que celles ayant introduit le disque compact (CD). Le format de disque SACD n’a jamais été abordé commercialement et, avec la croissance des lecteurs MP3 et de la musique numérique, le marché des SACD est resté limité.

SACD vs CD

Un disque compact est enregistré avec une résolution de 16 bits à un taux d'échantillonnage de 44,1 kHz. Les lecteurs et les disques SACD sont basés sur le traitement DSD (Direct Stream Digital), format 1 bit avec un taux d'échantillonnage de 2,8224 MHz, soit 64 fois le taux d'un disque compact standard. La fréquence d'échantillonnage plus élevée donne une réponse en fréquence plus large et une reproduction audio plus détaillée.

La plage de fréquences d’un CD est comprise entre 20 Hz et 20 kHz, ce qui équivaut à l’audience humaine (bien que nous vieillissions, notre gamme diminue parfois). La plage de fréquences du SACD est comprise entre 20Hz et 50 kHz.

La plage dynamique d'un CD est de 90 décibels (dB) (la plage pour les humains allant jusqu'à 120 dB). La plage dynamique du SACD est de 105 dB.

Il est important de savoir que les disques SACD n'ont pas de contenu vidéo, mais uniquement de l'audio.

Des tests visant à déterminer si les personnes pouvaient entendre la différence entre les enregistrements sur CD et SACD ont été effectués, et les résultats indiquent généralement que la personne moyenne ne peut pas faire la différence entre les deux formats. Les résultats, cependant, ne sont pas considérés comme concluants.

Types de disques SACD

Il existe trois types de disques Super Audio Compact: hybride, double couche et simple couche.

  • Les disques hybrides comportent deux couches, une couche plus performante pouvant uniquement être lue sur des lecteurs équipés de SACD et une couche CD pouvant être lue sur des lecteurs de CD standard. De plus, certains disques SACD hybrides possèdent à la fois une piste surround 5.1 canaux et une piste stéréo. La piste multicanal ne peut être lue que sur des lecteurs SACD multicanaux.
  • Les disques SACD simple couche ne peuvent être lus que sur des lecteurs équipés de SACD et non sur des lecteurs de CD standard.
  • Les disques double couche stockent deux fois plus de musique qu'un disque simple couche mais ne peuvent pas être lus sur les lecteurs de CD et ne sont pas aussi courants.

Avantages de la SACD

Même un système stéréo modeste peut bénéficier de la clarté et de la fidélité accrues des disques SACD. La fréquence d'échantillonnage plus élevée (2,8224 MHz) contribue à une réponse en fréquence étendue, et les disques SACD sont capables d'une lecture et d'une précision de plage dynamique plus grandes.

Étant donné que de nombreux disques SACD sont des types hybrides, ils sont compatibles avec les lecteurs SACD et CD standard, de sorte qu’ils puissent être utilisés sur un système audio domestique, ainsi que sur des systèmes audio de voiture ou portables. Ils coûtent un peu plus cher que les CD ordinaires, mais beaucoup pensent que leur qualité sonore vaut le coût plus élevé.

Lecteurs SACD et connexions

Certains lecteurs SACD nécessitent une connexion analogique (canal 2 ou canal 5.1) à un récepteur pour lire la couche SACD de qualité supérieure en raison de problèmes de protection contre la copie. La couche CD peut être lue via une connexion numérique coaxiale ou optique. Certains lecteurs SACD autorisent une seule connexion numérique (parfois appelée iLink) entre le lecteur et le récepteur, ce qui élimine le besoin de connexions analogiques.