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Nouveaux casques du Rocky Mountain Audio Fest 2014

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10 nouveaux casques les plus cool du Rocky Mountain Audio Fest 2014

Le Rocky Mountain Audio Fest est la plus grande émission audio grand public en Amérique du Nord. En plus d’héberger un incroyable assortiment de haut-parleurs haut de gamme, d’amplis, de platines et de sources audio numériques, RMAF comprend également CanJam, une salle de bal d’hôtel remplie d’écrans avec casque et amplis pour casque, tous disponibles pour votre plus grand plaisir.

Voici les 10 casques les plus cools du Rocky Mountain Audio Fest 2014, selon moi.

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Casque MrSpeakers Alpha Dog

MrSpeakers Alpha Dog était le seul nouveau casque que j'ai entendu à RMAF et qui pourrait donner une chance aux nouveaux Audezes, mais à 599 $, c'est beaucoup Moins argent. Jusqu'à présent, MrSpeakers fabriquait ses écouteurs simplement en modifiant les écouteurs professionnels Fostex. Un investissement récent dans les imprimantes 3D confère désormais à la société un ensemble de fonctionnalités bien plus formidable.

Alpha Dog utilise encore de nombreux composants Fostex, mais le boîtier imprimé en 3D est fabriqué dans l'usine de MrSpeakers à San Diego. Pour ajouter de la rigidité à la légèreté, l’enceinte a des parois doubles séparées par un réseau interne, ce qui serait prohibitif si elle était moulée par injection. La conception complexe comprend également un port ajustable qui peut être réglé avec une vis à insérer pour une réponse optimale des basses. Il est recouvert d'une peinture automobile à cinq couches de belle couleur marron foncé.

Je pensais que l’Alpha Dog avait un son exceptionnellement propre et incolore, avec une légère petite bosse dans les basses pour lui donner un coup de pied juste comme il faut. Et c'est aussi confortable que votre oreiller préféré.

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Audeze Écouteurs LCD-X et LCD-XC

Les nouveaux casques Audeze présentés ci-dessus ont déjà été abordés dans un article préliminaire, mais je souhaitais partager ici quelques impressions d'écoute. Le LCD-X à 1 699 USD (à gauche et le LCD-XC à 1 799 USD ne sont pas de légers remaniements du LCD-3 universellement loué d’Audeze. Achevée retravaillés, avec de nouveaux pilotes magnétiques planaires qui, selon la société, sont de +8 dB plus efficaces que celui de l’ACL-3.

"Nous ne le recommandons pas nécessairement, mais vous pourriez très bien connecter ces appareils directement à votre téléphone", a déclaré un porte-parole de l'entreprise. Les modèles plus anciens, en comparaison, ne peuvent pas atteindre des niveaux d'écoute utiles sans l'aide d'un ampli casque externe.

Dans ma brève écoute, le LCD-X à fond ouvert ressemblait beaucoup au LCD-3, mais avec peut-être un son encore plus spacieux et une dynamique légèrement meilleure. Le LCD-XC fermé ressemble à peu près de la même façon, mais il est loin d’être aussi spacieux que le LCD-X - mais bien sûr, le dos fermé a l’avantage de supprimer la plupart des brouhaha qui vous entourent.

Le plus important pour moi, c’est que les deux modèles étaient bien plus confortables que le LCD-3, qui a tellement serré les tempes que je n’ai pas pu supporter de le porter longtemps. Tous les modèles de la gamme Audeze ont désormais des coussinets qui utilisent de la mousse de densité plus faible; J'ai délibérément écouté l'écran LCD-X pendant environ 10 minutes pour voir s'il ne serait pas gêné, mais ce n'est pas le cas.

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Audioengine D3 USB DAC / ampli casque

Après le succès rencontré par Audioquest avec son convertisseur convertisseur numérique / analogique USB DragonFly à 249 $, d'autres sociétés se joignent à nous avec des produits similaires. C'est un concept attrayant: quelque chose de la taille d'une clé USB qui améliorera considérablement le son de votre ordinateur. Lors du CGRR, Audioengine a présenté son prochain DAC / ampli, le D3 à 189 $, qui devrait être disponible dans environ six semaines.

Le D3 intègre un convertisseur numérique / analogique 24/96, une puce d’amplificateur Texas Instruments et un châssis en métal robuste. Brady Bargenquast, de Audioengine, a déclaré: "Nous avons écouté de nombreux amplis pour casques et avons choisi celui qui nous plaisait le plus."

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Beyerdynamic T51P Casque

Le meilleur nouveau casque compact que j'ai entendu chez RMAF était ce petit ensemble élégant de Beyerdynamic. Le T51p à 289 $ met à jour le précédent T50p avec un driver de 60 ohms à haute impédance, un meilleur câble censé avoir moins de bruit de manipulation, des oreillettes plus confortables et un serre-tête avec une force de serrage réduite. Je pensais que cela sonnait incroyablement détaillé dans les médiums et les aigus. Et pour les oreilles, au moins, c'est super confortable.

Sur la photo ci-dessus, le T51p est assis sur le bel amplificateur pour casque A 20 de Beyerdynamics. Le A $ 649 est doté de deux sorties 1/4 po et d’un châssis entièrement métallique, sans coutures ni attaches apparentes.

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Carot One Ampli Casque

Je ne connais pas grand chose à propos du Carot One, mais je sais que je l'aime. Ce mini-ampli à 699 $ utilise un seul tube 6DJ8 et propose des sorties haut-parleurs ainsi qu’une prise casque, vous permettant de l’utiliser indifféremment. Il offre des entrées numériques analogiques et USB, de sorte qu'il fonctionne avec votre ordinateur ou vos périphériques source à sortie analogique old-school.

Selon Arnold Martinez, du détaillant Tweak Studio, l'ampli est arrivé de son fabricant italien sans page de spécifications. J'ai donc rassemblé quelques informations sur son prédécesseur sur le Web. On dirait qu'il utilise un ampli de classe T de 15 watts par canal (un peu comme les mini-amplis abordables de Lepai et Topping).

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Écouteurs intra-auriculaires hybrides Sony XBA-H3 et XBA-H1

Sony a eu un grand succès avec ses écouteurs intra-auriculaires à armature équilibrée. Le XBA-C10IP à 70 $ vient de vaincre 14 autres casques lors d'une fusillade avec laquelle j'ai participé pour The Wirecutter.RMAF a vu le lancement de deux nouveaux modèles utilisant la technologie hybride, associant des transducteurs à armature équilibrée aux transducteurs dynamiques standard utilisés dans la plupart des casques intra-auriculaires. L'idée est que vous obtenez les aigus délicats des armatures équilibrées, ainsi que les puissants - ainsi que la dynamique et les graves - des drivers dynamiques.

Le modèle plus volumineux que vous voyez ci-dessus est le XBA-H3 à 349 $, qui possède deux armatures équilibrées et un seul pilote dynamique. Le plus petit est le XBA-H1 à 149 $, avec une seule armature équilibrée et une dynamique. Le premier sort en décembre, le second en novembre.

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Coussins de mémoire V-Moda XL pour le M-100

Le V-Moda Crossfade M-100 est très populaire parmi les passionnés d’écouteurs et les modeuses. Apparemment, je n'étais pas le seul à trouver que son étreinte était un peu trop ferme. Les coussins mémoire XL à 20 $ rendent le M-100 beaucoup plus confortable grâce à leur mousse à mémoire douce et épaisse.

"Nous avons passé presque un an à travailler là-dessus, car nous ne voulions pas changer la signature sonore du M-100", m'a confié Karl Detken de V-Moda. "Mais cela semble un peu plus spacieux, car les pads éloignent légèrement les conducteurs de vos oreilles."

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Resonessence Labs Herus DSD Ampli DAC / casque

Direct Stream Digital - le format audio numérique à un bit que Sony a défendu avec le format Super Audio CD maintenant presque mort - prend une nouvelle vie grâce aux téléchargements numériques, désormais disponibles sur de nombreux sites. Mais la plupart des convertisseurs numérique-analogique (CNA) compatibles DSD coûtent 1 000 dollars et plus. Le Heron de Resonessence Labs les réduit de plus de moitié, pour un prix de seulement 350 $.

Il suffit de brancher le Herus via USB sur un ordinateur doté du logiciel de lecture DSD pour obtenir un son numérique haute résolution. Vous pouvez brancher un casque directement dans la prise casque du Herus ou utiliser un adaptateur pour le connecter à une chaîne stéréo. Il est compatible avec les fichiers DSD 64x et 128x, les fichiers DXD et les fichiers PCM standard jusqu'à une résolution de 24 bits / 352 kilohertz.

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JH Audio Roxanne Écouteurs intra-auriculaires

Devinez combien de pilotes y a-t-il dans chaque oreillette de la nouvelle JH Audio Roxanne? Faux. Si vous savez quelque chose à propos des écouteurs, vous avez peut-être deviné quatre ou six, mais non - c’est 12. Oui, une douzaine. Pourquoi autant? "C'est le premier casque intra-auriculaire avec une réponse dépassant les 20 kHz", m'a dit Jerry Harvey, fondateur de JH Audio. Harvey a ensuite expliqué que l'impédance des transducteurs à armature équilibrée utilisés dans ce type de casque augmente brusquement vers 20 kHz. Ainsi, en les utilisant beaucoup en parallèle, il a pu réduire l'impédance et améliorer la réponse en aigus.

Chaque oreillette est connectée à un câble à quatre conducteurs, ce qui a permis à JH d’ajouter un contrôle de basse en ligne, ce qui, selon Harvey, vous donne une plage de réglage de 15 dB. Il fonctionne également avec les amplis de casque FreqPhase de JH, qui ont une correction interne pour éliminer la distorsion de phase et obtenir ainsi une réponse plus nette et une spatialité plus naturelle.

La Roxanne à 1 599 $ est maintenant disponible dans une forme moulée sur mesure (où les moules de vos oreilles sont utilisés pour fabriquer des oreillettes parfaitement ajustées). Elle sera disponible en décembre dans une version universelle qui utilise des embouts en silicone standard. Il est également disponible dans la version en fibre de carbone présentée ici, pour 200 $ supplémentaires. "La fibre de carbone n'a aucun effet sur le son, c'est juste pour plus de sex-appeal", a déclaré Harvey.

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ALO Audio Island USB DAC / ampli casque

Je ne sais pas si l’armée américaine a des stocks de DAC / amplificateurs USB milspec, mais l’île à 299 $ semble bien convenir. Le mini-ampli en aluminium robuste n’a eu aucun problème à amener le casque à magnétisme planaire LCD-2 non-très-sensible d’Audeze à des niveaux très élevés. L'entrée USB prend les signaux avec une résolution allant jusqu'à 24/192, et un sélecteur de gain à trois positions vous permet d'ajuster la sortie de l'ampli à votre casque. Bien sûr, ce gros bouton rond est le contrôle du volume.

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Philips Fidelio L2 casque

Je sais, j'ai dit «10 produits pour casques sympas», mais le contenu d'Audeze ne compte pas car j'ai déjà écrit à ce sujet. Le numéro 10 est donc le Philips Fidelio L2, une nouvelle version améliorée du Fidelio L1, que j’ai examinée avec enthousiasme l’année dernière. Son et vision. Le L2 à 299 $ intègre un nouveau design de pilote offrant une sensibilité accrue pour de meilleures performances lors de la lecture à partir de téléphones et de tablettes.

Je ne me souviens pas exactement de la sonorité de la L1, mais ma brève écoute m'a laissé convaincue que la réponse en aigus de la L2 est beaucoup plus précise et détaillée.