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WiMax vs LTE pour le haut débit mobile

WiMax et LTE sont les deux technologies émergentes du service Internet haut débit mobile haut débit. WiMax et LTE semblent avoir des objectifs similaires en ce qui concerne l’activation de la connectivité mondiale des réseaux de données sans fil pour les téléphones cellulaires, les ordinateurs portables et d’autres périphériques informatiques. Pourquoi alors ces deux technologies continuent-elles à se concurrencer et quelles sont les différences entre WiMax et LTE?

Différents fournisseurs de services sans fil et fournisseurs de l'industrie soutiennent le WiMax ou le LTE, ou les deux, en fonction des avantages de ces technologies pour leurs entreprises. Aux États-Unis, par exemple, le fournisseur de services cellulaires Sprint soutient le WiMax, tandis que ses concurrents Verizon et AT & T prennent en charge le LTE. Les entreprises manufacturières peuvent préférer l’une ou l’autre en fonction de leur capacité à produire du matériel plus ou moins cher.

Aucune de ces technologies ne devrait remplacer les réseaux domestiques Wi-Fi et les points d'accès. Pour les consommateurs, le choix entre LTE et WiMax dépend donc des services disponibles dans leur région, offrant une vitesse et une fiabilité accrues.

Disponibilité

Les fournisseurs de réseaux cellulaires comme Verizon aux États-Unis ont l’intention de déployer la technologie LTE (Long Term Evolution) en tant que mise à niveau de leurs réseaux existants. Les fournisseurs ont installé et commencé à tester certains équipements LTE lors de déploiements d’essais, mais ces réseaux ne sont pas encore ouverts au public. Les estimations pour le moment où les premiers réseaux LTE seront disponibles vont de la fin de 2010 à quelque temps en 2011.

WiMax, d’autre part, est déjà disponible à certains endroits. WiMax est particulièrement utile dans les zones où le service cellulaire 3G n’est pas disponible actuellement. Toutefois, les déploiements initiaux effectués pour WiMax ont été concentrés dans des zones densément peuplées telles que Portland (Oregon, États-Unis), Las Vegas (Nevada, États-Unis) et la Corée, où d’autres options Internet haut débit telles que la fibre, le câble et le DSL existent déjà.

La vitesse

WiMax et LTE promettent tous deux une vitesse et une capacité supérieures par rapport aux normes plus anciennes des réseaux 3G et haut débit sans fil. Le service Internet mobile peut théoriquement atteindre une vitesse de connexion comprise entre 10 et 50 Mbps. Ne vous attendez pas à voir de telles vitesses régulièrement jusqu'à ce que ces technologies mûrissent au cours des prochaines années. Les clients existants du service Clearwire WiMax aux États-Unis, par exemple, signalent généralement des vitesses inférieures à 10 Mbps qui fluctuent en fonction de l’emplacement, de l’heure et d’autres facteurs.

Bien entendu, comme pour les autres types de service Internet, la vitesse réelle des connexions dépend du type d'abonnement choisi ainsi que de la qualité du fournisseur de service.

Spectre sans fil

WiMax n'a défini aucune bande fixe pour sa signalisation sans fil. En dehors des États-Unis, les produits WiMax ont été conçus de manière conventionnelle comme 3,5 GHz, ce qui est une norme émergente pour les technologies large bande mobiles en général. Aux États-Unis, toutefois, la bande de 3,5 GHz est principalement réservée à l’usage des pouvoirs publics. Les produits WiMax aux États-Unis ont généralement utilisé 2,5 GHz à la place, bien que diverses autres gammes soient également disponibles. Les fournisseurs LTE aux États-Unis ont l’intention d’utiliser plusieurs bandes différentes, notamment 700 MHz (0,7 GHz).

L'utilisation de fréquences de signalisation plus élevées permet théoriquement à un réseau sans fil de transporter davantage de données et donc potentiellement de fournir une bande passante supérieure. Cependant, les fréquences plus élevées tendent également à parcourir des distances plus courtes (affectant la zone de couverture) et sont plus susceptibles aux interférences sans fil.